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比特币矿场

因为比特币的火热,比特币矿场、挖矿等专业名词进入人们的视野。计算机机房就是用来“挖”比特币的地方,所以被形象地称为挖矿的矿场。也就是说,比特币矿场就是一个个非常耗电的计算机机房。“挖矿”主要有四种作用:一是发行了新的可以流通的比特币;二是确认交易,记账;三是增加账本一页,也就是打包交易形成“矿”;四是通过工作量证明机制,让比特币账本无法被人随意篡改。比起挖矿,获取比特币更像是美国和澳大利亚都有过的淘金热。

挖矿给人的感觉是一分付出一分收获,但与在河水里淘金不一样。除了纯粹的体力劳动之外,还需要足够的耐心和很好的运气。挖比特币就是这么一种感觉。更确切地说,挖矿是参加一场每10分钟举办一次的‘饥饿游戏’,全世界的矿工都会参与,而游戏的奖品就是比特币。

目前,挖矿变得越来越难,这背后有很多原因,比如参加的矿工越来越多,现在光中国就有百八十个矿场,而新建的矿场大多在冰岛和俄罗斯等的荒无人烟的地方。但同时,单场游戏的奖品却越来越少。这是“中本聪”在创造比特币的时候就强制规定的。2012年之前,每场游戏可以产生50个奖励。之后每4年就会减半,也就是说,现在,每场游戏只会产生12.5个奖励。而且,这游戏还有明确的结束时间,当比特币数量达到2100万枚的时候就会彻底结束。估摸下来,应该也就是2050年前后。这还不算,每次游戏的难度也在不断加大。怎么说?因为这游戏从本质上讲就是猜数字为了控制发行速度,正确答案的数字正在变得越来越复杂。矿工们以前可能猜10次就能猜中的数字,现在猜1000次都未必对。所以一般矿场的墙上要贴上‘时间就是金钱’,因为时间在这里真的就是金钱——越早尝试,就越可能拿到新的比特币。

到比特币这个奖品又如何?为什么我们要参加这样一场游戏呢?
比特币的价格图。那时还是2017年年初,一个比特币大概值1000美元,也就是6000多元人民币。显然,一场每10分钟就派出巨额奖金的游戏,确实没有不参加的理由。而且这场游戏的诀窍——就是没有诀窍。
所谓的挖矿算法,也就是猜数字的方法,其实是固定而简单的,并不存在什么可以改进的地方。所以赢得游戏的方法只有一个,那就是寻找在单位时间内能执行最多次算法的硬件。另外,1+1=2,谁拥有这样的硬件数量最多,谁就最有可能赢得游戏。

整个比特币的挖矿史其实就是挖矿硬件的迭代史。刚开始的时候,大家都用普通电脑的CPU挖矿,那是一个美好的、个人就能挖矿的时代。

到2010年,有人发现AXX公司出产的GPU芯片有一个特定的计算部件,可以加速猜数字的关键步骤,于是多个GPU组装成的“GPU矿机”迅速淘汰了普通电脑矿机——这也是近几年来为什么显卡和其他电脑硬件不同,价格经常不降反升,而且还老缺货的原因。

再到2011年年末,FPGA(现场可编程逻辑门阵列)矿机横空出世,因为它剔除了GPU中不必要的图像计算硬件单元,所以效率大幅提升。也就是在那时候,出现了第一个矿场Eligius。不过,当年的矿场还只处于萌芽期,矿工依然主要指的是全世界默默挖矿的个人电脑们。

而现在每天维护的矿机,已经是第四代,也就是ASIC芯片机(一种为专门目的而设计的集成电路)。比起FPGA来说,ASIC芯片牺牲了灵活性,造出来就是为了猜数字挖矿,所以效率再次有了质的飞跃。

如果作个简单的比较,CPU的挖矿速度是1,那么GPU大概就是10;FPGA矿机的速度虽然只是8,但消耗的电能比GPU小40倍;而ASIC的挖矿速度是2000,功耗与GPU相当。

这样也就很容易理解,为什么ASIC芯片一问世,就迅速将其他三类矿机赶出了市场。另外,到了这个阶段,矿场已经成为挖矿的主力。因为一台主流的ASIC芯片矿机,如蚂蚁矿机S9,要卖到1万多元钱。而这时候想要挖到比特币,已经至少要上百台S9日夜不停地运转。

排名前三的矿场迅速成为中国选手的竞技场。前些年中国在IT领域积累起来的强大供应链和制造能力,在此时发挥得淋漓尽致。

以比特大陆为例,因为设计出了比特币挖矿专用的ASIC芯片,于是这家公司迅速成为世界矿机界的领头羊。这两年他家的矿机销量在数十万台以上,每台矿机要用上百颗ASIC芯片,例如一台蚂蚁矿机S9就要使用189个ASIC芯片。听说2017年上半年,这家公司的净利润已经超过10亿元人民币,那么在比特币暴涨的2017年下半年,利润水平更加惊人。

像候鸟般迁徙是矿场的惯例,冬天在新疆、内蒙古一带,夏天就会去四川。可几万台机器的搬家可不是件容易的事情。

对于矿场而言,收益=生产的比特币×币价-矿机成本-电费-维护费及人工成本-矿场折旧费。

挖矿开支的大头并不是很贵的矿机,也不是廉价的人力,而是电费。事实上,早在鄂尔多斯的时候,整个矿场像是一个用电的黑洞。

一个矿场一个小时要用掉40兆瓦时电,相当于12000个家庭的用电量。尽管当地XX给了很多优惠,但每年还是要缴纳上亿元的电费。而这还是一个电力过剩的地方。还有比那里电费更便宜的地方吗?有,那就是夏天丰水季节的四川。

沿着301国道开向四川康定的时候,一路上经过的水电站***小小不下几十个。汹涌的江水给水电站带来了源源不断的电力,在夏天,这些电根本来不及传输出去。然而,当比特币矿场如雨后春笋般出现之后,电力闲置的情况就不复存在了。

后来地方互金办发文,要求各地XX部门排查当地比特币矿场情况。尽管没有说要直接取缔,但当地XX还是防患于未然地取消了之前以招商引资为由取消了电价优惠——国家电网标准价是一千瓦时0.4元左右,而之前给矿场的优惠价是0.2元—0.3元之间。

翻了近一番的电价让矿场利润骤减,而比特币价格也结束了单边上涨趋势。许多矿场老板决定见好就收,结束了这项政策风险越来越大的生意。大部分矿工,大多因为买卖各种数字货币赚了些钱,此时就作鸟兽散——有的去了别的矿场,有的干脆彻底投身币圈做职业投资
比特币矿场
比特币矿场
参考资料
[1].  肖磊:央行为什么要关闭比特币矿场?   http://news.hexun.com/2018-01-04/192155779.html
[2].  比特币矿场“挖矿”众生相:大矿主两月入七千万   http://tech.qq.com/a/20180129/001628.htm
[3].  比特币“矿工”自述:“矿场”半年搬一次,一小时用电40兆瓦时   http://www.jfdaily.com/news/detail?id=78165
[4].  揭秘世界上最大的比特币矿场之一   http://www.8btc.com/inside-one-worlds-largest-bitcoin-mines
[5].  比特币大"矿场"每天能挖60万元 每小时耗电4万度   http://tech.163.com/17/0111/10/CAGA6AVM00097U7R.html

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郁轩
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  • 更新时间: 2018-02-26

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